उसके कंधों के नीचे की जटिल चोटी और चमकदार धागे और धातु के छल्ले वह हैं जो आपको सबसे ज्यादा प्रभावित करते हैं।एक चोटी पर एक कौड़ी का खोल लटकता है।गुलाबी और पीले रंग का ब्लाउज और फ्यूशिया स्कर्ट पहने, कमर के चारों ओर एक सरासर लाल दुपट्टा लपेटे हुए, वह घवाज़ी की तरह मुक्त-उत्साही लग रही थी।

Leila Haddad, Meet the queen of oriental dance

उसे एबेली डांसर कहलाना पसंद नहीं है।जब अंग्रेजी में अनुवाद किया जाता है, तो रक़्स अल-शर्की का अर्थ है प्राच्य नृत्य।उन्हें प्राच्य नृत्य की महायाजक के रूप में जाना जाता है।

73 वर्षीय नर्तकी, जो अब पेरिस को अपना घर कहती है, हाल ही में दक्षिण भारत के नृत्यों का पता लगाने के लिए मदुरै में थी और वह अभी भी एक तूफान उठा सकती है।उन्होंने इस बारे में बात की कि कैसे उनकी कलात्मक यात्रा ने उन्हें एक नृत्य रूप को जनता के ध्यान में लाने में मदद की।मैं यह नहीं कहने जा रहा हूं कि मैंने यह कला सीखी है।

यह हमारी संस्कृति का हिस्सा है।अधिकांश अरब-बर्बर गांवों में एक साथ आने पर महिलाएं नृत्य करती हैं।यह हमारे लिए एक थेरेपी है।ईसाई धर्म और इस्लाम के इस क्षेत्र में आने से पहले हमने नील नदी के किनारे यात्रा की थी।

देवी ईशर मुख्य महिला देवता होने के कारण, मंदिरों में महायाजक इस नृत्य को करते थे।यह नृत्य मेरे लिए एक कला से बढ़कर एक पवित्र कर्मकांड है।ईसाई धर्म और शुद्धतावाद के प्रवेश के साथ, इसे एक मूर्तिपूजक कला के रूप में देखा गया और यह किनारे बन गया।

18वीं सदी के अंत में इस कला का नाम बदल गया।यह बेली डांस में बदल गया।रॉक एंड रोल और जैज़ अपने नाम बरकरार रखते हैं, तो उन्हें क्यों बदलें?उपनिवेशवादियों ने शब्दावली के लिए कोई सम्मान नहीं दिखाया।उन्होंने केवल इसकी आध्यात्मिक पहचान के यौन पहलू पर ध्यान केंद्रित किया।

पश्चिमी लोगों के लिए, हम सभी विदेशी हैं और उन्होंने हमारी संस्कृति को विकृत कर दिया, यही मैं बदलना चाहता था।जब मैं इंग्लैंड में छात्र था तब मैं अफ्रीकी राष्ट्रीय कांग्रेस आंदोलन से प्रभावित था।रंगभेद विरोधी अशांति के कारण मैं अपना विरोध दिखाने के लिए ज़ुलु थिएटर में शामिल हुआ।

मुझे पता था कि अगर मैं चुप नहीं होता तो मैं अन्याय करने वालों के साथ मिल रहा था।मुझे बोलना था।पश्चिम में एक महिला और एक अरब-बर्बर होने के नाते मुझे सुनना पड़ा।

मैं थिएटर में लोकतांत्रिक तरीके से अपना गुस्सा जाहिर कर सकता था।मैंने डांसर्स की संख्या को पीस के हिसाब से चुना क्योंकि मुझे स्टेज पर मौजूद स्पेस का इस्तेमाल करना था।मैं अपने लिए अंतरिक्ष की ऊर्जा और आध्यात्मिक अर्थ का आह्वान करना चाहता हूं।जब मैं अंतरिक्ष की पवित्र ज्यामिति का उपयोग करता हूं, तो यह मुझे और अधिक शक्ति देता है।

प्रकाश का सहारा रंगमंच का हिस्सा है और इसका उपयोग मेरे संदेश की व्याख्या करने के लिए किया जा सकता है।प्राच्य के नृत्य के लिए थिएटर खुला था।मुझे पता है कि एक यूरोपीय दुनिया में एक अरब के रूप में भेदभाव का सामना करने का क्या मतलब है।मैं एफ्रो-अमेरिकियों के संघर्ष को समझता हूं।

मैंने एक डांस कोरियोग्राफ किया है जहां माया एंजेलो अपनी आवाज में एक कविता सुनाती हैं, उसने मुझे बहुत प्रभावित किया है।नागरिक अधिकार आंदोलन, मार्टिन लूथर से लेकर ओबामा तक, मेरी नृत्य दिनचर्या का हिस्सा रहा है।

मैंने इस पर लिखा और परफॉर्म किया है।मैं एक नारीवादी हूं।मैं अपने नृत्य के माध्यम से नारीत्व का जश्न मनाती हूं।कई देशों में सुदूर दक्षिण की ओर एक लहर है।

यह भयावह है और हमें सावधान रहना होगा।सिमोन डी बेवॉयर के पास हमारे लिए जो कुछ था वह हम खो सकते हैं।मैं एक माँ, एक बेटी, एक प्रेमी और एक पत्नी हूँ और कई परतें हैं।नर्तक मुझे परतों को प्रकट करने में मदद करता है।मुझे अपने अधिकारों के बारे में बात करनी है।

जब मैं मर जाऊंगा तो मैं इस बारे में बात नहीं करूंगा।भारत मेरे लिए नया है, आप इस यात्रा से क्या वापस लेने की उम्मीद करते हैं?मैं राजस्थान के लोक नर्तकों, विशेषकर कालबेलियों से प्रेरित रहा हूं।

तथ्य यह है कि वे भी खानाबदोश हैं, शायद मुझे उनके कला रूप को समझने में मदद मिली हो।दोनों नृत्य रूपों में समानता है।मैं अपने छात्रों को सिखाता रहा हूं कि कई अलग-अलग नृत्य रूप हैं और हमें उन्हें आत्मसात करने के लिए तैयार रहना चाहिए।मैं पहली बार दक्षिण भारत जा रहा हूं और मैं कुछ ऐसे नृत्य रूपों को देखना चाहता हूं जो यहां अद्वितीय हैं।

मैं इन कला रूपों के इतिहास और संस्कृति को समझना चाहता हूं।मैं अपने नृत्य के माध्यम से बोल सकता हूं।मुझे पता है कि लोग समझेंगे कि मैं नृत्य के लिए क्या प्रयास करता हूं।

अगर मैं नाटक लिखता हूं तो मैं नृत्य के माध्यम से सभी मनुष्यों तक पहुंच सकता हूं, लेकिन मैं भाषा से सीमित हूं।